VERTICALIDAD: ESCENARIO PARA EXPLORAR MÁS EN LATINOAMERICA

Entre 1950 y 2000, la población de América Latina se triplicó. Hoy en día, la región cuenta con 566 millones de habitantes y un crecimiento medio anual del 1%. Junto con el Caribe, es la región más urbanizada del mundo en desarrollo con más de tres cuartas partes de la población que vive en áreas metropolitanas (Brea, 2003).

Con un gran número de sus territorios considerados países del tercer mundo, América Latina siempre ha sido descrita como una región problemática. La pobreza, los entornos políticos inestables, la inseguridad, las drogas y los conflictos internos son algunos de los temas que históricamente han afectado a las economías de las regiones y en forma de sus particulares condiciones urbanas. Además de una extensa migración rural-urbana y el rápido crecimiento de sus ciudades sufrieron en las últimas décadas, los gobiernos locales inmanejables han dañado aún más la situación urbana en muchas áreas. Los síntomas como la exclusión social, la degradación rápida y la desorganización son típicas en la mayoría de las ciudades de hoy. Como resultado, los asentamientos informales constituyen una gran parte de la construcción de viviendas urbanas en la mayoría de países de América Latina.

Un fuerte indicador de la intensificación urbana pasando en América Latina puede ser ilustrado por la aparición de los llamados mega-ciudades y su dinámica. Considerado como ciudades con más de 10 millones de habitantes, hay por lo menos 27 de ellos en el mundo – cuatro de ellos en América Latina: Ciudad de México, Sao Paulo, Buenos Aires y Río de Janeiro. Dos cerca de la definición, ya que albergan alrededor de 8 millones de personas: Lima y Bogotá (ONU, 2009). En total, y dependiendo de cómo se define América Latina, hay cerca de 20 países y 65 ciudades principales en la región.

Más allá de las seis ciudades más grandes mencionados, 23 tienen poblaciones entre 2 y 6 millones y 36 ciudades entre 1 y 2 millones de personas que viven en ellas. Según los expertos, las mega ciudades de la región no están creciendo tan rápidamente como lo han hecho en el pasado, pero las ciudades medianas lo harán. En muchos sentidos, estas zonas urbanas más pequeñas comparten los mismos problemas de las megalópolis y, con la sugerencia de que “los países latinoamericanos deberían alentar a las redes más fuertes de las ciudades con el fin de detener a la intensa concentración de la vida urbana en una o dos mega-ciudades “(Gilbert, 1996); la cuestión de cómo planificar el diseño de estas ciudades se plantea.

El crecimiento de la población que vive en las ciudades de América Latina, no es la única razón para investigar. Por desgracia, también revela muchos de los peores síntomas de subdesarrollo de la región: crecimiento informal, pobreza, contaminación del aire y el agua, y muy altos niveles de congestión de tráfico. Los asentamientos informales, por ejemplo, cuentan desde un décimo a un tercio de las residencias urbanas de algunas ciudades. Muchos observadores se preocupan por el futuro con poca confianza en que estos enormes conglomerados sean manejables (Gilbert, 1996).

En términos económicos, el área experimentó recientemente el cambio y el crecimiento. De acuerdo con el Banco Mundial y como se indica en un artículo en The New York Times en 2010, “esta región tiene una sorpresa en la tienda. América Latina, acosado en el pasado por la cesación de pagos, devaluaciones de la moneda y la necesidad de que los rescates de los países ricos, está experimentando un fuerte crecimiento económico que es la envidia de sus contrapartes del norte.

Informalidad y Urbanas Las condiciones en ciudades de América Latina

En general, las ciudades en expansión en América Latina comparten varias características distintivas: una considerable expansión horizontal, un gran porcentaje de las viviendas informales y la falta de densidad a través de, por ejemplo, las estructuras verticales. Al igual que en muchas otras regiones, la mayoría de los planificadores urbanos se preocupan por las áreas metropolitanas se extienden hacia el exterior de manera desenfrenada y caóticos debido a que las cargas legales, sociales, ambientales, políticos y económicos de este crecimiento informal son inmensas.

La generación de crecimiento de baja densidad, la informalidad se atribuye a muchas causas: bajos niveles de ingresos, la falta de tierras con servicios y viviendas sociales, y un sistema jurídico disfuncional entre otros. En general, las viviendas de este tipo de municipios no tienen la propiedad legal de la tierra o de los servicios públicos esenciales, emergen en el medio ambiente vulnerables o terreno público y desarrollar en los patrones caóticos.

Los asentamientos informales más críticos generan grandes costos para los residentes, incertidumbre sobre la tenencia de la propiedad, la discriminación social, los derechos civiles equitativos y riesgos ambientales y de salud. También significan altos costos directos para los gobiernos locales cuando se llevan a cabo programas de mejora y costes indirectos sustanciales al copiar con otros impactos como la salud pública, la violencia criminal y problemas sociales relacionados (Fernández, 2011). Además de los problemas de transporte, aumento del uso de combustibles fósiles y el debilitamiento de la infraestructura, esta expansión horizontal también demanda recursos sobre las entidades locales.

Mientras sufren de los problemas citados anteriormente, las ciudades de América Latina en el pasado han sido también objeto de propuestas creativas e innovadoras a diferentes escalas. A partir del plan modernista altamente criticado por Brasilia, han resultado exitosos los proyectos urbanos de Curitiba, Bogotá y Río de Janeiro. La región es un ejemplo de una voluntad de avanzar. El ejemplo de estos proyectos ha proliferado hasta el punto de que prácticamente todas las ciudades importantes de la región ha comenzado mejoras urbanas. Debido a su importancia y costo, muchas de estas intervenciones se están desplegando con la ayuda y la colaboración de los gobiernos locales y las instituciones internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo.

A medida que surjan estas oportunidades, muchos arquitectos locales están teorizando sobre el futuro de “la ciudad” de América Latina. Entre otros, Jorge Mario Jáuregui, uno de los defensores urbanos más influyentes de la región, hace hincapié en que la necesidad de reflexionar sobre la nueva fase territorial de ciudades y repensar la relación de la “ciudad dentro de la ciudad” – que implican la intervención de los asentamientos informales y su conexión con la ciudad formal (Jáuregui, 2010). El trabajo de Jáuregui hace hincapié en la interacción de la comunidad a través del diseño de los espacios públicos colectivos que generan la oportunidad de familiarizarse con la ciudad y sirven como un fuerte apoyo infraestructural a los servicios básicos, la información, la interacción y la educación.

Pero debido a la gran expansión horizontal que la mayoría de las ciudades han sufrido, la mayor parte de las recientes intervenciones urbanas de la región se han enfocado en transporte y conectividad. la reactivación de Curitiba con su sistema de bus rápido y Transmilenio en Colombia son buenos ejemplos. Proyectos similares en Brasil, Colombia y Venezuela han propuesto mejores sistemas de movilidad para vincular las discontinuidades dentro del tejido urbano con relativo éxito.

La densidad, la verticalidad y el futuro de las ciudades de América Latina

Si bien los procesos informales han proporcionado vivienda a un gran número de los pobres urbanos, en realidad son un medio inadecuado y poco eficiente para satisfacer la creciente necesidad para el desarrollo sostenible de las comunidades seguras y protegidas en América Latina y en todo el mundo. En Bogotá, por ejemplo, el costo de la regularización de los asentamientos informales se ha calculado como 2,8 veces más alto que el costo de desarrollo de suelo urbano con servicios para los pobres (Fernández, 2011).

El alto costo de la expansión urbana y los asentamientos informales es un factor económico importante y esto fomenta intrínsecamente la construcción de estructuras verticales y edificios de gran altura (Beedle, Ali, Armstrong, 2007). En el libro Boom Town: Escenarios para una ciudad de rápido crecimiento, donde Richard Weller explora diversas posibilidades de crecimiento para la ciudad de Perth, Australia – una ciudad con una población de 1,5 millones que se prevé que se duplique para 2050 -: que si la ciudad quiere resolver muchos de sus problemas actuales, será “la necesidad de comprometerse seriamente con desarrollo vertical” (Weller, 2009). Con las ciudades de tamaño similar en América Latina, se espera que crezca y aumente el interés en un desarrollo vertical por parte de los gobiernos y los programas de las Naciones Unidas “, como UNHABITAT.

En oposición y, como resultado de la informalidad y la globalización del ‘sueño americano suburbano’, hoy en día la mayoría de las ciudades de la región están estructuradas como planos horizontales entrelazando-highways, calles y aceras – donde la movilidad a través de asentamientos de baja densidad sucede y denso, situaciones verticales – si es el caso en absoluto, se limitan a pequeñas y, a veces abandonados distritos. Muchos argumentan que esto es mayormente un fenómeno cultural y económico, en el que el relativamente nuevo campo a la población urbana no está listo para un gran cambio de estilo de vida. Pero a medida que las nuevas tecnologías en los sistemas de transporte vertical de seguridad, estructuras, comunicación y evolucionan; una nueva oportunidad de volver a pensar emerge la ciudad vertical, la creación y la verticalidad re-programación está emergiendo como un proceso importante en la renovación de la ciudad y la región podría beneficiarse de la participación en soluciones creativas.

En palabras de la Oficina de Arquitectura Metropolitana, “en comparación con otras regiones económicamente ascendentes como Asia y Oriente Medio, América Latina tiene un déficit de altura significativo” (OMA, 2008). La discreta presencia de estructuras altas, la migración de los habitantes y el alto porcentaje de crecimiento informal genera una falta de identidad en la mayoría de las ciudades. Esta amplia condición espacial y cultural en la región ahora es desafiada por la importancia que la densidad a través de la verticalidad tiene como parte el desarrollo de futuras ciudades sostenibles – incluyendo alternativas de vivienda. La importancia de esta tendencia se acentúa en todo el mundo con el número de edificios residenciales altos que se construyen hoy en día. De acuerdo con el Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano, de la lista de los 100 edificios mas altos 1930-2000, el porcentaje de torres de oficinas nunca fue inferior al 86% -, pero para el año 2010 será sólo el 46% (CTBUH, 2008). Más recientemente, , grandes proyectos de renovación urbana en América Latina están surgiendo de nuevo.

El reto más grande y proyectos previstos formalmente proponen también presenta una oportunidad para volver a pensar en sistemas administrativos y de recursos interactivos de la estructura de las ciudades. Aun cuando muchos de ellos no viven realmente en ella, la ciudad es de todos y requiere la participación del público. Al proporcionar un foro abierto para la interacción, grandes intervenciones urbanas pueden incentivar la eliminación de las barreras entre los gobiernos locales y el sector privado y entre las divisiones económicas y sociales. Se debe incentivar el cuestionamiento personal y comunitario que podría conducir a cambios culturales, sociales y espaciales en la región.

En otras partes del mundo, las nuevas condiciones experimentales urbanas están ofreciendo alternativas para investigar soluciones sociales y de vivienda como verticales. A modo de ejemplo, Linked Hybrid un proyecto reciente de Steven Holl, explora la idea de conectar varios edificios a través de una red de puentes y áreas sociales con el objetivo de crear espacios ubarnos verticales, que se mueven a través de diferentes capas espaciales. El proyecto es concebido como una ciudad dentro de una ciudad.

Para muchos, los conceptos propuestos anteriormente son utópico, pero si la región va a pensar más allá de la informalidad, la cuestión no es tanto si los proyectos son utópicos, sino más bien qué tipo de utopía se está proponiendo (Fabricus, 2011). En este sentido, América Latina tiene una gran oportunidad, ya que puede aprender de muchos precedentes internacionales históricos y contemporáneos.